Malt Logo

Ces dernières années, l'Europe a été confrontée à un tourbillon de défis économiques - de la fluctuation des conditions du marché et des incertitudes politiques aux impacts mondiaux sans précédent de la pandémie de COVID-19. Dans ce paysage économique en constante évolution, les freelances se sont imposés non seulement comme des professionnels adaptables et résilients, mais aussi comme des moteurs essentiels de l'innovation et de la croissance dans tous les secteurs d'activité.

Cet article se penche sur la manière dont les Freelances européens traversent cette période d'incertitude, gardent confiance en leur avenir professionnel et tirent parti de leur position unique. En examinant les données et les points de vue de différents pays européens (tiré du rapport Freelancing in Europe 2024 de Malt), nous explorons les facteurs économiques qui façonnent l'expérience du freelancing et les stratégies que les freelances emploient pour rester performants.

1. Naviguer dans les changements économiques

L'instabilité économique touche tous les secteurs, mais son impact sur les freelances peut être particulièrement aigu. La réactivité du marché freelance aux changements économiques se traduit souvent par des effets directs sur la disponibilité des missions, les budgets des clients et, en fin de compte, la stabilité des revenus des freelances. Malgré ces défis, les freelances à travers l'Europe font preuve d'une résilience remarquable, s'adaptant à ces changements pour assurer leur assise professionnelle.

Comprendre l'impact

Les ralentissements économiques entraînent généralement des réductions budgétaires et des reports de missions:  les entreprises se serrent la ceinture. Toutefois, les freelances peuvent également voir leurs opportunités augmenter, car les entreprises recherchent des solutions plus flexibles et plus rentables pour répondre à leurs besoins en ressource. Par exemple, en période de contraction économique, les entreprises privilégient souvent la flexibilité opérationnelle et peuvent choisir d'engager des freelances au lieu de s'engager dans des contrats de travail à long terme.

Variations régionales de la confiance

Le marché des freelances à travers l'Europe reflète un paysage diversifié de résilience et de vulnérabilité économiques, les freelances dans différentes régions connaissant des niveaux de confiance variables en fonction des conditions économiques locales, des attitudes culturelles et du gouvernement.

Allemagne : Stable et soutenue

En Allemagne, les freelances bénéficient d'une infrastructure économique solide et d'un soutien gouvernemental substantiel, ce qui se traduit par des niveaux de confiance élevés. Notre enquête indique que 74 % des Freelances allemands se sentent sûrs de leur avenir, soutenus par des politiques qui favorisent le travail en freelance et une économie numérique robuste.

Espagne : Relever les défis

En revanche, en Espagne, où la reprise économique est plus lente, les freelances sont souvent confrontés à des défis plus importants. Seuls 57 % des Freelances se disent confiants dans leur avenir, impactés par des conditions économiques moins favorables et des demandes de marché fluctuantes.

France : Optimisme modéré

La France affiche un niveau modéré de confiance des freelances, avec environ 65% d'entre eux qui se sentent positifs quant à leur avenir. Le marché français offre un soutien social substantiel aux freelances, mais les fluctuations économiques posent encore des défis, affectant l'optimisme des freelances.

Royaume-Uni : Optimisme prudent

Le Royaume-Uni présente un cas unique où les freelances restent prudemment optimistes. Les incertitudes économiques post-Brexit ont conduit à un impact mitigé sur le freelancing, avec environ 65 % des freelances ayant confiance dans la longévité de leur carrière, ce qui témoigne d'une communauté de freelances à la fois résistante et vigilante.

Pays-Bas : Un marché freelance implanté

Sur les marchés émergents du freelancing, tels que les Pays-Bas, les niveaux de confiance augmentent à mesure que le modèle du freelancing gagne du terrain. Dans cette région, plus de 60 % des freelances sont optimistes quant à leurs perspectives, soutenus par une reconnaissance croissante du freelancing comme une voie professionnelle viable et des écosystèmes entrepreneuriaux en pleine croissance.

Scandinavie : Un niveau de confiance élevé

Les pays scandinaves, connus pour leur qualité de vie élevée et la force de leur main-d'œuvre observent des niveaux de confiance plus élevés chez les freelances, dépassant souvent les 70 %. Ces pays bénéficient de filets de sécurité sociale complets et d'une valorisation culturelle de l'indépendance et de l'innovation dans le travail.

2. Facteurs économiques

La confiance des freelances est fortement influencée par une variété de moteurs économiques, chacun interagissant de manière complexe pour influencer leur paysage professionnel. Comprendre ces facteurs permet de mieux comprendre les conditions externes qui ont un impact sur les activités commerciales et les décisions stratégiques des freelances :

  • L'inflation et les ajustements au coût de la vie. L'inflation est un facteur essentiel pour les freelances, car elle a un impact direct sur la stabilité de leurs revenus et leurs stratégies de tarification. À mesure que le coût de la vie augmente, les freelances doivent ajuster leurs tarifs pour maintenir leur niveau de vie, ce qui peut s'avérer difficile pendant les périodes de forte inflation. Par exemple, lors des pics d'inflation observés au début des années 2020, les freelances des centres urbains européens ont dû augmenter leurs tarifs d'environ 10 à 15 % simplement pour suivre la hausse des coûts, selon les enquêtes du secteur.

  • Les conditions du marché de l'emploi. L’offre de mission freelance peut varier de manière significative en fonction des conditions économiques, en particulier dans des secteurs tels que la technologie et les industries créatives. En période de reprise économique, la demande est généralement plus forte pour des missions tech telles que le développement de logiciels et le marketing numérique car les entreprises investissent davantage dans des projets d'innovation et de transformation numérique. Inversement, en période de ralentissement, ces secteurs peuvent connaître une certaine volatilité, bien que la technologie ait tendance à se redresser plus rapidement que les secteurs plus traditionnels. Par exemple, le marché des freelances dans la tech a connu une reprise rapide après 2020 par rapport à des secteurs comme l'événementiel et le tourisme.

  • Les politiques gouvernementales et les systèmes de soutien. Les politiques gouvernementales jouent un rôle crucial dans le façonnement de l'environnement du freelancing. Les politiques de soutien, telles que celles que l'on trouve en Allemagne, comprennent des allègements fiscaux pour les petites entreprises et des incitations pour les travailleurs indépendants, qui renforcent la sécurité économique des freelances. Ces politiques n'apportent pas seulement des avantages financiers directs, mais favorisent également un environnement commercial plus favorable. En revanche, des pays comme l'Espagne ont été plus lents à développer de telles mesures de soutien, ce qui a conduit à un marché freelancing moins stable. Au cours de la dernière année fiscale, le gouvernement allemand a lancé un programme ciblé d'aide aux travailleurs indépendants. Ce qui a entraîné une augmentation de 20 % des nouvelles inscriptions de freelances, ce qui contraste fortement avec l'Espagne, où la croissance des freelances est restée stagnante en raison de conditions moins favorables.

  • Cycles économiques et capacité d'adaptation des freelances. Les freelances doivent s'adapter à des cycles économiques plus larges qui affectent la disponibilité des missions et les budgets des clients. En période de récession, les freelances peuvent se tourner vers des secteurs ou des services moins touchés par les ralentissements économiques, tels que les soins de santé ou les services essentiels. En période de reprise économique, ils connaissent souvent une forte augmentation de la demande, les entreprises cherchant à se développer rapidement sans avoir à s'engager à long terme dans l'embauche de salariés à temps plein.

En examinant ces moteurs économiques - qui vont de facteurs macroéconomiques tels que l'inflation à des politiques spécifiques au niveau national - les freelances peuvent mieux peaufiner leurs stratégies commerciales afin de résister aux fluctuations économiques et de tirer parti des opportunités émergentes.

3. Stratégies d'adaptation

Les freelances utilisent diverses stratégies pour naviguer dans un paysage économique souvent imprévisible. Ces stratégies sont essentielles pour maintenir la stabilité et saisir de nouvelles opportunités, quelles que soient les conditions du marché.

  • Diversification des services et de la clientèle : L'une des stratégies les plus efficaces pour les freelances consiste à diversifier leurs offres de services et leur clientèle. En ne s'appuyant pas sur une seule industrie ou un seul ensemble de compétences, les freelances peuvent amortir les ralentissements dans des secteurs spécifiques. Par exemple, un graphiste peut élargir ses services pour inclure la conception de sites web, la conception UX/UI et le marketing numérique, attirant ainsi un plus large éventail de clients, des startups technologiques aux entreprises de e-commerce établies. De même, le fait de s'engager avec des clients de différentes régions permet de se prémunir contre les ralentissements économiques localisés.

  • Tirer parti de la technologie pour obtenir un avantage concurrentiel : à l'ère du numérique, il est essentiel de rester à la pointe de la technologie. Les freelances qui maîtrisent les derniers outils et plateformes améliorent non seulement leur efficacité, mais aussi leur attractivité sur le marché. Par exemple, une bonne connaissance des outils de collaboration basés sur le cloud, des logiciels de conception avancés ou des framework de développement de pointe peut permettre à un freelance de se démarquer de la concurrence. En outre, l'utilisation de plateforme en ligne permet de maintenir un flux régulier d'offres de projets.

  • Apprentissage continu et développement des compétences : La formation continue est essentielle pour rester pertinent sur le marché des freelances, qui évolue rapidement. Les freelances profitent souvent des cours en ligne, des webinaires et des programmes de certification pour se maintenir à niveau et se tenir au courant des tendances du secteur et des avancées technologiques. L'étude a en effet montré que les freelances se forment 4 à 6 heures par semaine en moyenne. Cet engagement en faveur de l'apprentissage permet non seulement d'élargir leur offre de services, mais aussi de faire preuve d'une approche proactive à l'égard des clients potentiels. 

Comme les entreprises fonctionnent de plus en plus sur la base de projets, il y a un besoin d'individus qui peuvent fournir un niveau de spécialité ou d'expertise qui n'est pas disponible en interne. Nous pouvons acquérir une expertise en embauchant des employés qui apportent ces compétences, nous pouvons construire, c'est-à-dire développer ces compétences au sein de notre équipe, et la troisième approche est d'emprunter cette expertise

Marie Vezy

Schneider Electric

La résilience et la capacité d'adaptation des freelances sont essentielles pour naviguer dans l'incertitude économique. En exploitant efficacement les systèmes d'aide, en adaptant leur activité et en améliorant continuellement leurs compétences, les freelances non seulement survivent, mais prospèrent. L'évolution du paysage économique suggère que le modèle du freelancing continuera à prendre de l'importance, que ce soit par le biais de technologies telles que l'IA ou de politiques.

Découvrez Freelancing in Europe 2024